Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus

Không chỉ là một hãng siêu xe nổi tiếng của Anh, Lotus còn từng hợp tác với không ít công ty khác để tạo ra những mẫu xe thể thao đáng nhớ.

Với những người yêu xe thể thao, Lotus chắc chắn không phải là một cái tên xa lạ. Thương hiệu này nổi tiếng cả trên đường phố lẫn đường đua, gắn liền với triết lý trọng lượng nhẹ và tập trung vào sự linh hoạt, khả năng xử lý.

Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 1
 
Không chỉ trực tiếp sản xuất những chiếc xe thể thao, Lotus còn được biết đến với vai trò cố vấn kỹ thuật trong nhiều dự án hợp tác. Nếu nhìn lại 7 thập kỷ kể từ khi bông sen nước Anh được thành lập, Lotus đã có rất nhiều đóng góp cho ngành công nghiệp ô tô của toàn thế giới. Trong bài này, chúng ta sẽ cùng điểm lại những dự án tiêu biểu đã đạt tới thành công với sự góp mặt của Lotus.
1. C4 Chevrolet Corvette ZR-1 
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 2
 
 Corvette ZR-1 thế hệ thứ 4 có lẽ đã không thể trở thành một kẻ thay đổi cuộc chơi nếu như không có đóng góp từ Lotus. Vào lúc bấy giờ, thương hiệu này đang thuộc quyền sở hữu của GM. Với Lotus, tập đoàn xe hơi nước Mỹ đã hình thành ngay ý tưởng về một chiếc Corvette ZR-1 mới. Chính Tony Rudd – Giám đốc kỹ thuật tại Lotus đã gợi ý về việc sử đụng động cơ V8 bằng nhôm mới với 4 trục cam (LT5).
Nhưng vì lúc đó, GM không đủ nguồn lực để sản xuất cỗ máy này nên đã ký hợp động với Mercury Marine để giải quyết vấn đề. Trong khi ấy, đội đua F1 của Lotus đã trực tiếp xử lý phần cảm giác lái của C4 Corvette ZR1 bằng hệ thống treo FX3. 
2. Lotus Carlton
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 3
 
Lotus Carlton thực chất là bản nâng cấp của mẫu sedan Vauxhall Carlton/Opel Omega với mục tiêu đưa model này sánh ngang với những mẫu sportscar cùng thời. Để làm được điều này, Lotus đã nâng dung tích động cơ từ 3,0 lít nguyên bản lên 3,6 lít. Sau đó, hãng này bổ sung thêm hệ thống tăng áp kép, giúp cho chiếc xe đạt tới công suất 377 mã lực. Đi kèm với đó là hộp số sàn 6 cấp tương tự Corvette ZR-1. Đồng thời, Lotus cũng không quên cải tiến hệ thống treo. Nhờ vậy, Carlton đã lọt vào top những chiếc sedan nhanh nhất thời kỳ đó. 
3. Ford Cortina Lotus 
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 4
 
 Vào thập niên 1960, Colin Chapman – người sáng lập nên Lotus muốn tạo ra những khối động cơ của riêng mình. Và khi đang phát triển phiên bản trục cam đôi của dòng động cơ Ford Kent, ông đã nhận được một lời đề nghị hấp dẫn từ chính thương hiệu xe hơi nước Mỹ. Đó là cung cấp loại động cơ này cho 1000 chiếc Cortina nhằm đáp ứng tiêu chuẩn thể thức xe đua nhóm 2 của FIA.
Không dừng lại ở đó, Lotus còn cung cấp hộp số của chiếc Elan cho Cortina và tất nhiên là nâng cấp hệ thống treo. Một số biện pháp cắt giản trọng lượng cũng được thực hiện với các tấm panel bằng nhôm, vỏ hộp số và khóa vi sai nhẹ hơn. 
4. DeLorean DMC-12
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 5
 
 DeLorean DMC-12 đã trở thành một biểu tượng không chỉ trong thế giới thực mà cả trong văn hóa đại chúng. Dù chỉ tồn tại trong một khoảng thời gian tương đối ngắn nhưng chiếc xe thể thao này vẫn kịp để lại những dấu ấn, in đậm cho tới ngày nay. Nhưng có lẽ không nhiều người biết rằng nếu không có Lotus, DeLorean đã không thể kịp tiến độ kế hoạch sau khi  nhận thấy cần có những điều chỉnh mang tính hệ thống đối với DMC-12.
Thay vì sử dụng những vật liệu chưa được kiểm chứng mà DeLorean mong muốn, Colin Chapman đã quay về với các quy trình sản xuất truyền thống, trong đó bao gồm bệ khung gầm backbone bằng thép. Đặt trên đó là bộ cánh bằng sợi thủy tinh vô cùng bắt mắt, thứ duy nhất làm xoa dịu sự thất vọng từ công chúng với sức mạnh và hiệu năng của DMC-12. 
5. Tesla Roadster
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 6
 
 Xin nhấn mạnh rằng Roadster là sản phẩm đầu tay của Tesla, ra mắt từ năm 2008. Tuy nhiên, đó không phải là một siêu EV mà chỉ là một chiếc xe thể thao mui trần chạy điện. Về cơ bản, Roadster là phiên bản điện hóa của model Lotus Elise. Nhưng không chỉ sử dụng glider (xe không có hệ thống động lực) của Lotus, Tesla còn tham vấn thương hiệu này về mặt thiết kế, phát triển cũng như quy trình sản xuất.
Sau khi Tesla phát triển hệ thống động cơ điện của mình, Lotus đã giúp hãng này xây dựng bệ khung gầm. So với Elise, chassis của Roadster được cho là cứng cáp hơn trong khi trục cơ sở dài hơn 5cm. Và thật bất ngờ, dù lấy chiếc xe của Lotus làm nền tảng nhưng Roadster chỉ chia sẻ có 6% thành phần với Elise. 
6. Aston Martin V12 Vanquish
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 7
 
Có một sự thật là V12 Vanquish không phải là một sản phẩm thuần Aston Martin. Bởi siêu xe này có ghi dấu ấn của Lotus dù cho truyền thông không đưa tin chính thức. Thế nên, cũng chẳng rõ là Lotus đã can thiệp vào những khu vực nào của chiếc xe. Chỉ biết rằng, đó không phải là khối động cơ V12 5,9 lít cũng như phong cách thiết kế.
Mọi thứ càng trở nên tò mò khi vào năm 2014, một nhân vật kỳ cựu từ Lotus đã đầu quân cho Aston Martin. Được biết, đó là Matt Becker, cựu giám đốc kỹ thuật tại Lotus. Trong 26 năm làm việc tại đây, ông là người phụ trách tinh chỉnh khung gầm cho khoảng 50 mẫu xe khác nhau. 
7. Hyundai Genesis
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 8
 
Trước khi tách ra thành một thương hiệu riêng, Genesis từng là model cao cấp nhất của Hyundai. Khi đó, một trong những điểm gây ấn tượng nhất ở chiếc xe này chính là cảm giác lái. Thành quả này có được là nhờ sự giúp đỡ của Lotus. Nhờ có kinh nghiệm của Lotus, Hyundai đã có thể tạo nên những chiếc xe có thể làm hài lòng khách hàng tại Bắc Mỹ ở khả năng vận hành linh hoạt, năng động và trải nghiệm lái tốt.
Chính CEO của Hyundai tại Mỹ cũng phải thừa nhận rằng Lotus đã chỉ cho các kỹ sư của họ thứ mà họ đang tìm kiếm. Và bước đi của thương hiệu xe hơi Hàn Quốc được đánh giá là vô cùng khôn ngoan. Nhưng không chỉ có Genesis, các model về sau của Hyundai cũng được thừa hưởng thành quả từ chương trình hợp tác đó. 
8. Talbot/Chrysler/Lotus Sunbeam
Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 9
 
Sau khi mua lại Chrysler Europe vào năm 1978, Peugeot đã đổi tên thương hiệu này thành Talbot – một brand lâu đời của người Anh. Cũng vào lúc ấy, Des O’Dell - người đứng đầu bộ phận thể thao của Peugeot đã nhận thấy tiềm năng của mẫu hatchback cớ nhỏ Sunbeam và muốn đưa nó tham gia giải vô địch đua xe đường trường WRC.
Nhưng để thực hiện ý đồ này, chiếc xe cần có động cơ mạnh mẽ hơn. Thế là Des O’Dell tìm đến Lotus. Tất nhiên, ông là người đủ thông minh để ‘nhờ vả’ Lotus tinh chỉnh luôn hệ thống treo. Kết quả là phiên bản Sunbeam Lotus đã mang về danh hiệu vô địch cho Talbot ở mùa giải 1981. 
9. Isuzu Impulse/Piazza 

Điểm danh những mẫu xe thể thao ghi đậm dấu ấn của Lotus ảnh 10
 
 Isuzu Impulse/Piazza có lẽ là minh chứng điển hình nhất cho sự tài tình và đẳng cấp của Lotus. Khi ra mắt, mẫu sportscar này bị truyền thông chê tơi tả ở khả năng xử lý cũng như độ bám. Cũng phải nói thêm rằng, Isuzu và Lotus lúc đó đều thuộc quyền sở hữu của tập đoàn GM. Và chắc chẳn đã có một vài cuộc nói chuyện trước khi Lotus quyết định phô diễn tài nghệ của mình.
Với bản lĩnh vốn có, thương hiệu xe hơi đến từ Anh đã giúp cho Piazza thực sự lột xác. Tất nhiên, Isuzu cũng đáp lễ người anh em của mình bằng việc cung cấp những khối động cơ 1,6 lít của mình để lắp đặt lên những chiếc Lotus Elan. 

Lương Trung
(Theo Nghe nhìn Việt Nam)
Ý kiến của bạn sẽ được biên tập trước khi đăng. Xin vui lòng gõ tiếng Việt có dấu
Nhập mã bảo mật (*)     Refresh
Tin khác